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プレジデントデーとは? アメリカの祝日

公開日: : 最終更新日:2016/02/14 アメリカ ,

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アメリカ合衆国のプレジデントデーをご存じでしょうか。

なぜ、プレジデントデーというのか? この日はどのような意味を持つのか?

ここには強いアメリカ合衆国を作り上げた偉大な大統領の貢献があります。

今回は、プレジデントデーとは何か? プレジデントとはどの大統領の事なのか、また、どんな貢献があったのかなどをわかりやすくお話しして行きます。

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プレジデントデーとは?

プレジデントデー(President’s Day)は、1971年に制定されたアメリカの国民の祝日です。

毎年2月の第3月曜日と決められていて、全米で祝われます。

2016年は2月15日です。

プレジデントデーは2人のアメリカ合衆国の大統領の功績を称えるために制定されましたが、この2人の大統領とは、初代大統領であるジョージ・ワシントンと、第16代大統領であるエイブラハム・リンカーンです。

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両プレジデントの功績

強いアメリカ合衆国を作り上げた偉大な大統領の功績をお話しします。

ジョージ・ワシントン

ジョージ・ワシントンは、1783年に独立戦争で勝利し、アメリカ合衆国を1つの国としての独立に多大な貢献をし、その後の選挙で初代アメリカ合衆国の大統領となった人物です。

独立戦争は、イギリスとアメリカ合衆国の東海岸のイギリス領13の植民地との戦争です。戦争のきっかけは、イギリス本国での理不尽な増税が植民地にまで強制されたのがきっかけです。

ワシントンは植民地の軍の総司令官として、指揮を取り、イギリス軍と闘いました。

ワシントンは、部下からの人望がありましたが、敗戦も多く、戦略は必ずしも優れていたというわけではありませんでした。

しかし、大陸会議という植民地代表による会議と連携を密にとり、戦場の現場の意見も良く聞き、バランスの良い戦略を展開し、不利と言われていた戦争を勝利に導きました。

戦争勝利後は、憲法制定でも議長を務めるなど、現在のアメリカ合衆国の礎を築く上で一番貢献した人物と言っても過言でありません。

エイブラハム・リンカーン

そして、もう1人のプレジデントデーの主役は、第16代大統領であるエイブラハム・リンカーンです。

アメリカ合衆国は長い間、奴隷制度を続ける南部と、奴隷解放を主張する北部で対立していました。

決着の付かない対立から、南部は奴隷制度を守る為に「アメリカ連合国」として独立しようと動き出したのです。こうして南北戦争は始まりました。

リンカーンは南北戦争で勝利し、奴隷解放を実現し、国家の分裂を阻止しました。

現在では、「リンカーン大統領と言えば、奴隷解放」というイメージが強いですが、綿産業で発展していた南部をこのままにしておくと、欧州に経済的支配をされる事が明白だったため、これを阻止し、アメリカ合衆国を1つの強い主権国家として維持する事が南北戦争の本当の目的だったようです。

この戦争の勝利により、アメリカ合衆国はあらゆる面で世界一の国力をもつ国になって行ったのは公知の事実であり、リンカーン大統領の一番の功績と言えます。

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ワシントンとリンカーンは全く違う貢献をされましたが、2人の共通点はアメリカ合衆国を一つの強い国家にまとめあげたという事でしょう。

2人の功績を称え、それぞれの誕生日(ワシントン大統領が2月22日、リンカーン大統領が2月12日)の間をとり、2月の第3月曜日が国民の祝日になりました。

 

プレジデントデーとは何をするのか?

プレジデントデーが休日になるのは基本的には、学校、郵便局、政府機関、役所関係で、一般企業は営業しているようです。

学生達は連休を利用して旅行パーティなどを楽しみます。

場所によっては盛大にパレードが開催され、デパートや商業施設ではプレジデントセールを行い、大変街が賑わいます。その際、星条旗のカラーである「青や赤色」を洋服やアクセサリーに取り入れて祝います。

それから有名な話ですが、「ワシントンが幼少時に桜の木を切ってしまった事を親に謝り、正直者だと許された」話に因んで、この祝日にはチェリーパイを食する風習もあります。

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まとめ

プレジデントデーのまとめです。

・プレジデントデー(President’s Day)は、1971年に制定されたアメリカの国民の祝日
・毎年2月の第3月曜日
・初代大統領ジョージ・ワシントンと、第16代大統領エイブラハム・リンカーンの2人の偉大な功績をたたえる祝日

・ワシントン大統領の功績は、
-独立戦争で勝利
-憲法制定を議長として指揮
-アメリカの礎を築いた
-初代アメリカ合衆国大統領

・リンカーン大統領の功績は
-南北戦争で勝利
-アメリカ合衆国を世界一の国力をもつ国に導いた
-奴隷解放を実現した

・プレジデントデーには
-旅行に行ったり、パーティーを楽しむ
-パレードが開催される
-デパートや商業施設ではプレジデントセールが開催される
-チェリーパイを食する

いかがでしたでしょうか?

戦争や人種差別に関する歴史は、それぞれの立場や感情で全く違う印象を持つものですが、この2人がいなければ今の強いアメリカ合衆国は無かったと言っても過言ではないでしょう。

関連記事:アメリカのカレンダー 祝日・休日

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