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勤労感謝の日 なぜ感謝祭にならなかった?

公開日: : 日本の行事

「勤労感謝の日」は、「働いているお父さん、お母さんに感謝する日」と教えられて育ちました。

もちろん、一生懸命働いてくれた両親には感謝していますが、勤労感謝の日の由来を調べてみたところ、祝日として制定されたのは戦後の事(1948年)であり、その前は関係のない天皇の行事である新嘗祭(にいなめさい)が由来している事がわかりました。

その由来となった天皇の行事の新嘗祭(にいなめさい)の趣旨は、「その年の収穫を感謝をする」なので、一番ふさわしいネーミングは、「勤労感謝の日」ではなく、「感謝祭」のはずです。

海外でも「感謝祭」というネーミングの祝日はあり、「感謝祭」となってもおかしくなかったはずです。しかし、なぜ新嘗祭(にいなめさい)が「勤労感謝の日」というネーミングの祝日になったのかさらに疑問が出てきました。

今回はその疑問を解決するべく、勤労感謝の日とは?何故、勤労感謝の日になったか?の由来とこの日の過ごし方について調べて自分なりの見解をわかりやすくまとめてみました。

何故、「新嘗祭」(にいなめさい)が「勤労感謝の日」というネーミングになったのかの疑問の解消の手助けになれば幸いです。

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勤労感謝の日とは?

「勤労感謝の日」は国民の祝日の一つです。

趣旨は、「勤労を尊び、生産を祝い、国民がたがいに感謝しあう日」です。

日付は毎年11月23日です。

では次に、何故勤労感謝の日になったか?の由来についてみていきます。

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何故勤労感謝の日となったか?由来

「勤労感謝の日」は、昭和23(1948年)に祝日法にて定められました。

もともと古代の日本は農業中心の国で、それまでは、「新嘗祭」(にいなめさい)という天皇が神様に豊作を伝え、自らも収穫物を食してその年の収穫に感謝をする儀式が行われてきました。すなわち、農作物の恵みに感謝する大切な祭日でした。「新嘗祭」(にいなめさい)が始められたのは、飛鳥時代(6世紀)頃とされており、歴史ある日本の祭日の1つでした。

新嘗祭(にいなめさい)の日付は、11月の2番目の「卯の月」でしたが、新暦に変更した明治6年の11月の2番目の「卯の月」が11月23日であったため、それ以降11月23日に行われるようになりました。

日本が1945年に敗戦後、GHQの占領下の元、国家神道の色が強い「新嘗祭」(にいなめさい)という名前の祭日を排除し、違う名前の祝日にするよう提案がありました。「新嘗祭」(にいなめさい)は元々「天皇が神様に豊作を伝え、自らも収穫物を食してその年の収穫に感謝をする」祭日でしたので、いわゆる「感謝祭」というネーミングが一番あうように思えますが、そうなりませんでした。有力な説として、GHQから、労働者の日(Labor Day)と感謝祭(Thanksgiving Day)を合わせた物という提案があり、これを日本語訳したものが「勤労感謝の日」です。

もし、この説が正しいとした場合、何故,感謝祭(Thanksgiving Day)だけでなく、労働者の日(Labor Day)がわざわざ付け加えられたかの理由ですが、調査した結果と、私の推測の合わせると次の通りです。

  1. 戦後、収穫だけでなく、勤労が物質的にも精神的にも豊かな暮らしをもたらすと新嘗祭(にいなめさい)に意味を追加したい日本側の希望があった。
  2. 米国の「労働者の日」(Labor Day)は、「労働者を讃える日」と「新しい年度への気持ちを新たにする日」という2つの意味を持った祝日であるのでマッチした。

 

戦後、日本はものすごい勢いで発展して、先進国の仲間入りをしました。その背景には、この言葉通りの勤労がもたらした部分が大きいと思います。これは、勤労感謝の日に込められた趣旨そのものでもあります。

また、米国の労働者の日(Labor Day)の「新しい年度への気持ちを新たにする日」というのは、敗戦を境に新たな気持ちで勤労を持って日本の発展に努めるというスタート地点の気持ちと、毎年11月23日に1年の成果を振り返り、再度新たな気持ちで新しい年度をスタートするといったようにくみ取れます。 現時点で振り返ってみると、良いネーミングであったと思います。

続いて、「勤労感謝の日」には何をするのかについてみていきましょう。

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勤労感謝の日には何をするのか?

「勤労感謝の日」は「勤労を尊び、生産を祝い、国民がたがいに感謝しあう日」です。

複雑な由来はありますが、近年の勤労感謝の日の過ごし方としては、

  • いつも働いてくれる父や母に感謝する
  • 日々がんばっている自分へのご褒美の日にする

というのが一般的です。

また、新嘗祭(にいなめさい)は、現在でも皇居で行われております。TVなどでもニュースで1部報道されますので、注目していると面白いと思います。

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まとめ

勤労感謝の日 なぜ感謝祭にならなかった?のまとめです。

  • 「勤労感謝の日」は国民の祝日の一つ
  • 趣旨は、「勤労を尊び、生産を祝い、国民がたがいに感謝しあう日」
  • 日付は毎年11月23日
  • 天皇の行事の新嘗祭(にいなめさい)が由来
  • 新嘗祭の趣旨は、その年の収穫を感謝をする
  • 新嘗祭のネーミングを変更したのはGHQの意向
  • 新嘗祭が感謝祭にならなかったのは、次の2つの理由と推測
    -感謝祭に加え、勤労を美徳と加えたい日本側の意向があった
    -米国の労働者の日の意味に、「労働者を讃える日」と「新しい年度への気持ちを新たにする日」という2つがあり、「勤労感謝の日」の趣旨にベストマッチした
  • 近年の勤労感謝の日の一般的な過ごし方
    -いつも働いてくれている父や母に感謝する
    -日々がんばっている自分へのご褒美の日にする
  • 新嘗祭は、現在でも皇居で行われている

 

いかがでしたでしょうか?

「新嘗祭」(にいなめさい)という元々の由来からは、少々趣旨が違っている点では違和感があり、「勤労感謝の日」に対して否定的な意見が多いですが、私は、逆に、「勤労」が経済大国となった日本を築いた原動力であり、これほど戦後の日本の特性を象徴している祝日はないため、素晴らしいネーミングの祝日であると思います。

「勤労感謝の日」は、「働く」ことの大切さと働く人への感謝の意味が実感できる日だと思います。この日をただの祝日ではなく、「働く」事がもたらす結果や意味を再確認してみるのも良いと思います。

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