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中国の中秋節 由来となった愛のエピソードとは?

公開日: : 中国 ,

中国の「中秋節」をご存じでしょうか?

中秋というのですから秋の行事なのだろうな、と思っている方は必見です。中国の中秋節はとてもロマンチックなエピソードがある、大切な行事だったのです。

もちろん、中秋なので満月にまつわるエピソードですが、なんとも愛らしく、悲しい愛の物語が由来となっていて、是非紹介したいと思いました。

今回は、中国の「中秋節」とは?また、由来となったロマンチックなエピソードや、この日には中国の方は何をするのかをお伝えします。

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中秋節とは?

中秋節とは、中国における祝日の一つで、「春節」「元宵節」「端午節」とならぶ「中国の四大伝統祭り」の1つです。

旧暦の8月15日にあたる日に、「月を愛でる日」として祝われています。

2015年の今年は、9月27日がそれにあたり、9月26日から28日の3日間が休日となります。
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中秋節の由来と愛のエピソード

中秋節は、3000年以上も前の中国の古事に由来しています。

その昔、空には10個の太陽がありました。そのせいで地上は熱く、水は干上がり農作物は育ちませんでした。そんな中、弓の名手である后(ゲイ)という若者が、10個の太陽のうち9個を弓矢で射抜いて落とし「朝上り、夕刻には沈む」という約束を太陽にさせました。そして人々の暮らしに平和が戻ったのです。

その後ゲイはジョウガという女性を妻とし、仲むつまじく暮らしていました。ゲイはジョウガに、飲めば天に上って仙人になれるという不老不死の薬を預けました。ある日、不老不死の薬を手に入れようと盗みに入った者がいました。薬を渡すよう迫られたジョウガは、薬を守るためにやむを得ずすべて飲んでしまったのです。そして月へ上っていってしまいました。

猟から戻ったゲイは、ジョウガが月に上ってしまったことを聞き、大層悲しみました。ゲイは月に上ったジョウガを想い、庭にジョウガが好きだった果物を供え、しのんだのです。これは毎年続き、やがて世間にも広がりました。それが8月15日の満月の夜のことでした。夫を想う妻の気持ちが、より月を丸く美しく輝かせるのだそうです。なんともロマンチックですね。

この愛のエピソードが、中国の中秋節の由来となっており、8月15日に月を愛出る日として祝われるようになった経緯です。

中国の方はこの日には何をして過ごすのでしょうか?この次にご紹介します。

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中秋節には何をするのか?

中国各地では、さまざまな風習が行われますが、ここでは、メジャーな3つの風習をご紹介いたします

1.家族団らんの食事をする

中秋節の日には、丸い円卓を囲んで丸い食器で家族団らんの食事をします。

中秋節の丸い月は、家族団らんの象徴であるとされています。食事の後は庭に出て、スイカ、梨、栗などの丸い果物を月に供えます。公園に出かけて月餅や果物を食べながら月見をする人たちもいます。

2.ランタンフェスティバルが開催

香港の銅鑼湾(どらわん、コーズウェイベイ)にあるビクトリアパークでは大規模なランタンフェスティバルが行われます。

期間中は、幻想的なランタンの数々を自由に見て回ることができます。広州のあたりでは、親しい人たちで小舟を貸し切って月見を楽しんだりもします。川面に映る月と空に輝く月を、舟から見るのもまたいいですね。

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3.月餅を贈る

中国では昔から中秋節に月餅を親しい人やお世話になっている人に贈る風習があります。

月餅は塩漬けしたアヒルの卵の黄身やあんこが入っているものが一般的ですが、最近はアイスでできたものや、チョコレート味やコーヒー味などいろいろな種類の月餅があります。
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この時期に旅行にいかれた方は、現地でいろいろな種類を食べておきたい逸品になりますね。月餅は中秋節だけの期間限定です。街の至る所にうずたかく積まれた月餅の数々も、風物詩のひとつです。そして、「これは!」という月餅が見つかったら是非お土産に持ち帰って下さい。

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まとめ

中国の中秋節 由来となった愛のエピソードとは? のまとめです。

  • 中秋節とは、中国の祝日の1つ
  • 「春節」「元宵節」「端午節」とならぶ「中国の四大伝統祭り」の1つ
  • 旧暦の8/15にあたる日で、「月を愛でる日」として祝う
  • 2015年は、9/27。9/26-9/28の3日間が休日となる
  • 中秋節の由来は、ゲイとジョウガの愛のエピソード
  • 中秋節のメジャーな3つの風習
    1.家庭団らんの食事
    2.ランタンフェスティバル(香港)
    3.月餅をお世話になっている人に贈る

 

いかがでしたでしょうか?

中秋節には、とってもロマンチックな由来がありました。

月餅に描かれている女性は、ゲイの妻であるジョウガです。また、ジョウガが月へ上る際に連れて行ったというウサギが描かれているものや、ウサギをかたどった可愛い月餅もあります。

古事に思いを馳せながら、美しい月を眺めてお好みの味の月餅を食べる。とてもロマンチックな夜を過ごせそうです。

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